Tesista de FIA UdeC gana concurso con proyecto que crea un Sistema de Aplicacin Selectiva de Plaguicida



El estudiante tesista Rodrigo Seplveda, de la Facultad de Ingeniera Agrcola de la Universidad de Concepcin y su profesor gua, el Dr. Christian Correa, del Laboratorio deInvestigacin en Robtica de Campo del Departamento de Mecanizacin y Energa de la misma Facultad, ganaron recientemente el Octavo Concurso de Valorizacin de la Investigacin en la Universidad (VIU) de FONDEF-CONICYT, con el proyecto de Desarrollo de un Sistema de Aplicacin Selectiva de Plaguicida.

Se trata de un concurso especfico de CONICYT orientado a valorizar la investigacin universitaria, entonces lo que hace CONICYT, con este concurso, es evitar que buenas ideas de tesis, que sean de base tecnolgica y que tengan potencial de negocio, solo queden en el papel. Aunque CONICYT le solicita a los alumnos que participen del concurso junto a su profesor gua, es el alumno quien debe postular. Si se adjudica el concurso, existen dos etapas. La primera, donde hay un monto de 2 millones de pesos destinados a capacitar, por 3 meses, al alumno a travs de mentoras y coaching para que pueda lograr un emprendimiento a partir de su idea de tesis. Luego viene la segunda etapa, de unos 9 meses, donde existen alrededor de 24 millones de pesos que se entregan para implementar la idea a un nivel de prototipo comercial viable, es decir, un prototipo que permita la demostracin comercial de la idea, explic el acadmico Christian Correa.

Segn lo explicado por el docente, ambos se encuentran desarrollando un Sistema de Aplicacin Inteligente de Plaguicidas. Lo que hace en particular en los frutales, es detectar dnde estn las hojas, donde est el follaje y slo aplicar el plaguicida cuando las detecta. Idea innovadora si se considera que de esta forma se consigue que la cantidad de plaguicida se ajuste a las caractersticas estructurales de los frutales.

Por ejemplo en manzanos, entre cada uno de los rboles plantados tienes un espacio considerable y cuando pasa un pulverizador convencional, en esos espacios se sigue aplicando el producto, por lo que este se pierde. Esta prdida, no solo tiene impacto econmico sino que tambin ambiental. Se estima que dependiendo del estado de desarrollo del rbol, si es que aplicas alguna tecnologa que permita, como la nuestra, hacer la aplicacin en forma inteligente, hay un ahorro en plaguicidas de entre un 25 y 75%,, precis Christian Correa.

Dada la importancia de esta eficiente tcnica, el acadmico destac la importancia que tiene para la Facultad de Ingeniera Agrcola, el participar en este tipo de instancias. Hay una doble motivacin, la primera, es que somos una Facultad de Ingeniera y por lo tanto tenemos un rol social que cumplir desde esa perspectiva y la segunda motivacin se relaciona con que ahora somos Regin de uble y somos la nica Facultad de Ingeniera de la Regin, lo que significa que tenemos que marcar presencia en distintos mbitos, por ejemplo en contaminacin ambiental, en realizar transferencia tecnolgica y generar ciertas capacidades regionales en el desarrollo de energas renovables.

Finalmente, el tesista Rodrigo Seplveda, se refiri al desafo que implica haber ganado este concurso, es un gran desafo tanto en el mbito profesional como personal, dado que al momento de dar inicio a la tesis, nunca imagin participar en este tipo de concurso, pero conforme avanzaba en el tema, buscamos distintas opciones de financiacin para mejorar lo que ya tenamos, al momento de que supimos de la existencia de este concurso decidimos participar con la finalidad de que si ganbamos lograramos un impacto en el cuidado del medio ambiente, en la calidad de vida de los agricultores y sobre la agricultura en general. El mayor desafo que se viene es el lograr materializar este tema de tesis y producirlo a escala comercial con la finalidad de posicionarlo en el mercado y que no se quede en una simple idea.

Cabe destacar que a este concurso se presentaron ms de 140 trabajos a nivel nacional, quedando nicamente 59 aceptadas, y 10 son de la Universidad de Concepcin.